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峰回路转

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人类进化:时光之箭(转载)  

2013-03-20 21:34:32|  分类: 知识天空 |  标签: |举报 |字号 订阅

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以下原文转载自译言 - 编辑荐读

译者 老茧

人类进化:时光之箭(转载) - 大卫 - 峰回路转

如文图所示的石头碎片,平均长度大概为30毫米(即1.2英寸),它们或能洞见人类心智进化的历程。这些石头大概有7.1万年的历史了,由开普敦大学(the University of Cape Town)的凯尔 布朗和(Kyle Brown)和亚利桑那州立大学(Arizona State University)的柯蒂斯 马雷恩(Curtis Marean)联合于南非南海岸的平尼高点(Pinnacle Point)发掘。

  这样的碎片属于细石器。将合适大小的石块于火中煅烧,再猛烈拍击它们,碎片从其表面剥落,于是形成了如图所示外型。人们认为这些碎片主要被用做箭头——在9千年前的斯堪的纳维亚岛确实是这样的。

      大概从4万年前起细石器成为一种普用的工具。而之前,只发现了一组历史大概为6万年的细石器。这项事实支持那些持有认为人类心智进化独立且晚于智人身体进化的观点的人呢。

      化石证据和基于分子钟的DNA分析(用于估计历史变异率)显示智人约有15万-20万年的历史。不过直到约5万-6万年前,人类心智才开始真正的快速发展。一些人将该发展归因于偶然。另一些人认为人类智力在那时跨过了某个门槛,继而引发人类的繁荣。这场争论之战场是始于6万年前的少数手工制品,那也是智人迁出非洲并开始在各个大陆留下足迹的时刻。

      布朗博士和马雷恩博士在本周的《自然》杂志上撰文,这些特别细石器的发现表明7.1万年前的人类已经能够思考手段、实践观念并最终投入运用。那暗示着智人曾经拥有弓箭这种复杂的武器。这项发现同样为坚信那时的智人在心智上与现代人类并非不同的论点增加了分量。而其文化较为单一的原因是因为能够做出这些细石器的人较少,发明也需时间累积,而不是他们不够聪明。

      这些古细石器的存在或许也能对一相关论点提供些信息,即为何人类心智不同于其他物种。其中一个区别就是极度利他主义——极度到人类偶尔会为他人牺牲自我。

      在战争中常常碰到这种自我牺牲,一些进化论生物学家提出了一种有争议的假设——就战争而言这种自我牺牲委实为一种进化,诸如弓箭之类的武器发明之时也就首次使得一个群体消灭另一个群体成为可能。在那种情形下,为保护亲缘进行英雄式的自我牺牲用进化论就解释得通了,因为个人基因仍旧能够通过血缘亲族的繁荣进行旁系传递。理论而言那种动机在当下仍能被发现,即使并肩作战的战友间不一定有血缘关系。

       让这一手就可握满的石头承担如此思想见解未免责任重大,但是这常常就是人类活动留下的化石痕迹的命运。每项发现,都让我们更加靠近真相。

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